Zašto se adolescenti ponašaju neodgovorno

Osim što im općenito nedostaje iskustva, adolescenti još uvijek uče kako koristiti mrežu novih veza u mozgu. Stres, umor ili izazovi mogu prouzročiti da im mozak „zataji“. Abigail Baird, psihologinja na koledžu Vassar, to naziva „neuralnom trapavošću““, ekvivalentom tjelesnoj trapavosti koja se katkad može uočiti kod adolescenata koji ovladavaju svojim rastućim tijelima. Spor i neujednačen razvojni luk otkriven u studijama slikovne dijagnostike nudi objašnjenje zašto se adolescenti ponašaju tako neodgovorno i nepredvidivo: njihov mozak nije završen!

Razvojni psiholog Laurence Steinberg je istraživajući adolescente došao do zaključka da se adolescenti između 14 i 17 godine (koji su najskloniji rizičnom ponašanju) služe istim osnovnim procesima donošenja odluka kao i odrasli te obično svoje viđenje rješenja problema objašnjavaju jednako kao odrasi. No zašto su onda adolescenti skloniji riskirati ako su kao i odrasi svjesni tog rizika? Odgovor na to pitanje ne leži u onome čega adolescentima nedostaje u usporedbi s odraslima, već u onome čega imaju više. Oni naime nisu skloniji riziku zato što ne razumiju opasnosti nego zato što drugačije procjenjuju rizik u odnosu na nagradu. U situacijama u kojima im rizik može pribaviti ono što žele, nagradu cijene više nego odrasli.