Zašto su adolescentima tako važni prijatelji

Mozak adolescenata je iznimno osjetljiv na oksitocin – hormon zbog kojega nas društveni kontakti osobito ispunjavaju zadovoljstvom. Živčane mreže i dinamika povezana s općenitim osjećajem zadovoljstva snažno se preklapaju s društvenim interakcijama. Ako aktivirate jedno od to dvoje, najčešće ćete aktivirati i ono drugo. To objašnjava zašto adolescenti toliko preferiraju društvo vršnjaka. S jedne strane potreba za vršnjacima jednostavno na društvenom polju izražava općenitu težnju adolescenata prema svemu novome: oni jedni drugima mogu ponuditi znanto više novoga nego dobra stara obitelj.

S druge strane, pojedina istraživanja koja uključuju snimanje mozga upućuju na to da mozak na isključivanje iz društva vršnjaka reagira slično kao na prijetnje zdravlju ili nedostatak hrane. Drugim riječima, na živčanoj razini isključivanje iz društva interpretiramo kao prijetnje smrću! Ta nam činjenica može olakšati podnošenje histerije 15-godišnjaka kojega je prevario prijatelj ili potišenost 16-godišnjakinje koju prijateljica nije pozvala na rođendanski tulum.